ข่าวเทคโนโลยี Hyperloop ของ Virgin: อนาคตหรือจินตนาการ?

ต่อไปนี้เป็นแผน – เราจะโหลดคุณลงในพ็อดจากนั้นยิงคุณด้วยความเร็ว 700 ไมล์ต่อชั่วโมง (1,123 กม. นั่นคือระดับเสียงที่ไม่น่าเป็นไปได้ของ Hyperloop One

แต่สิ่งที่น่าทึ่งที่ทำให้ฉันรู้สึกทึ่งในการเดินทางไปยังสถานที่ทดสอบของโครงการในเนวาดาเมื่อเร็ว ๆ นี้คือไม่มีใครคิดว่ามันน่าทึ่ง

แนวคิด Hyperloop ซึ่งเกิดขึ้นครั้งแรกโดย Elon Musk ของ Tesla ได้จุดประกายโครงการจำนวนมากที่กระตือรือร้นที่จะแสดงให้เห็นว่าการวางรถไฟ Maglev ในท่อสุญญากาศสามารถส่งมอบระบบขนส่งที่ปฏิวัติในอนาคตได้

Maglev หรือการลอยตัวแบบแม่เหล็ก – รถไฟซึ่งใช้แม่เหล็กเพื่อยกรถไฟขึ้นเหนือรางเพื่อลดแรงเสียดทานและเพิ่มความเร็วที่เป็นไปได้กำลังดำเนินการอยู่แล้ว หนึ่งพาผู้โดยสารจากเซี่ยงไฮ้ไปยังสนามบินด้วยความเร็ว 270 ไมล์ต่อชั่วโมง (430 กม. / ชม.)

แต่แผนการที่จะทำให้ maglev เร็วยิ่งขึ้นโดยการใส่ไว้ในหลอดสูญญากาศ Hyperloop One หรือที่เราต้องเรียกมันว่าตามการลงทุนของ Sir Richard Branson Virgin Hyperloop One เป็นขั้นสูงที่สุด

เมื่อมาถึงไซต์ในทะเลทรายทางเหนือของลาสเวกัส 40 ไมล์คุณจะเห็นได้ทันทีว่านี่เป็นการดำเนินการที่มีค่าใช้จ่ายสูง

มีการสร้างแทร็กทดสอบความยาว 500 เมตร (1,640 ฟุต) หรือ Devloop และมีการประกอบกำลังคน 300 คนรวมถึงวิศวกรที่มีความสามารถสูง 200 คน

พวกเขาได้ทำการทดสอบหลายครั้งโดยขับฝักผ่านท่อด้วยความเร็ว 387 กม. / ชม. (240 ไมล์ต่อชั่วโมง)

อย่างไรก็ตามจนถึงขณะนี้พวกเขายังไม่ได้นำคนขึ้นเครื่อง

ผู้นำทีมวิศวกรคือ Anita Sengupta นักวิทยาศาสตร์อวกาศที่พูดเร็วซึ่งได้รับคัดเลือกจาก Nasa ซึ่งเธอช่วยพัฒนายานสำรวจ Mars Curiosity

หลังจากทำงานในสิ่งที่เธออธิบายว่าเป็น “ปัญหาทางวิศวกรรมที่ท้าทาย” ของยานลงจอดบนดาวเคราะห์ดวงอื่นเธอจึงคลายความสงสัยของฉันว่าโครงการบนดินนี้เป็นจริงหรือไม่

เธอแสดงท่าทางไปยังท่อสีขาวที่พุ่งข้ามทะเลทราย: “เป็นโครงการที่สมจริงเพราะคุณสามารถมองไปรอบ ๆ และเห็นหลอดทดลองการพัฒนาของเรา”

เธอบอกว่าเทคโนโลยีนี้ได้รับการพิสูจน์แล้วและปฏิเสธข้อเสนอแนะของฉันที่ว่าผู้คนอาจระมัดระวังในการปีนเขาบนเรือ

“Hyperloop คือรถไฟ Maglev ในท่อสุญญากาศ” เธออธิบาย

“คุณสามารถคิดว่าเครื่องบินบินได้ด้วยความเร็ว 200,000 ฟุต [38 ไมล์]” เธอกล่าวเสริมโดยอ้างถึงระดับความกดอากาศที่เทียบเท่า

“ผู้คนไม่มีปัญหาในการโดยสารเครื่องบินและผู้คนไม่มีปัญหาในการเดินทางด้วยรถไฟ Maglev นี่เป็นเพียงการรวมสองอย่างเข้าด้วยกัน”

Virgin Group ของ Branson ลงทุนใน Hyperloop One
ทุกคนสำหรับ Hyperloop?
Hyperloop เป็นอนาคตของการเดินทางระหว่างเมืองหรือไม่?

เธอคาดการณ์ว่าโครงการนี้จะผ่านการรับรองด้านความปลอดภัยและพร้อมที่จะเปิดดำเนินการเชิงพาณิชย์ภายในปี 2564 ซึ่งดูเหมือนจะมองโลกในแง่ดีอย่างไม่น่าเชื่อ

Rob Lloyd หัวหน้าผู้บริหารระดับสูงคืองานขาย Hyperloop ให้กับพันธมิตรทางการค้าและรัฐบาลที่จะทำให้มันเป็นจริง

แต่เมื่อเราพบเขาในงานแสดงเทคโนโลยี CES ยักษ์ในลาสเวกัสดูเหมือนว่าเขาจะคิดว่าความเป็นไปได้ของเทคโนโลยีนั้นเป็นสิ่งที่ได้รับและต้องการพูดถึงแอปที่จะเชื่อมต่อผู้โดยสาร Hyperloop ในอนาคตกับโหมดการขนส่งอื่น ๆ

ฉันพยายามพาเขากลับสู่พื้นโลกโดยอธิบายว่าต้องใช้เวลานานแค่ไหนในการสร้างโครงการโครงสร้างพื้นฐานเช่นรถไฟความเร็วสูง HS2 ของอังกฤษจากลอนดอนไปเบอร์มิงแฮม

เขากลับมาพร้อมกับความคิดที่เขาบอกว่าอาจหมายความว่ารันเวย์ที่สามที่ Heathrow ซึ่งเป็นโครงการอื่นที่ใช้เวลาหลายปีในการทำงานจะไม่จำเป็นอีกต่อไป

“คุณสามารถสร้างไฮเปอร์ลูประหว่างแกตวิคและฮีทโธรว์และย้ายไปมาระหว่างสนามบินทั้งสองแห่งนี้ราวกับว่าเป็นอาคารผู้โดยสารภายในสี่นาที

“นั่นอาจจะใช้เวลาน้อยกว่าที่จะใช้เวลาในการเดินทางระหว่างอาคารผู้โดยสาร 5 และอาคาร 2 ในวันนี้ที่ Heathrow”

เพิ่มเติมจาก CES 2018:

Rory’s CES 2018 Techie Awards
กระเป๋าเดินทางหุ่นยนต์และอุปกรณ์ AI อื่น ๆ
AI จะส่งมอบให้มนุษย์เมื่อใด
โซเชียลมีเดียเปลี่ยนรูปแบบการต่อสู้ของ WWE อย่างไร

การสร้างสนามบินเซเว่นเทอร์มินอลขนาดยักษ์หนึ่งแห่งโดยไม่ต้องเสียค่าใช้จ่ายจำนวนมากและการโต้เถียงในการสร้างรันเวย์ใหม่อาจดูน่าสนใจ เซอร์ริชาร์ดแบรนสันซึ่งปัจจุบันเป็นประธานโครงการบอกกับเราว่า “การเชื่อมโยงที่รวดเร็วระหว่างฮีทโธรว์และแกตวิคจะเข้าท่ามาก” แต่ก็ฟังดูเพ้อฝันเช่นกัน

ค่าใช้จ่ายในการขุดอุโมงค์จาก Heathrow ไปยัง Gatwick หรือฝันร้ายของการวางแผนในการวิ่งหลายท่อในแถบชนบทของ Sussex และ Surrey จะทำให้การสร้างรันเวย์ที่สามดูเหมือนเป็นเค้ก

ในขณะเดียวกัน Elon Musk กำลังดำเนินโครงการ Hyperloop ของตัวเองโดยทำการขุดเจาะอุโมงค์ใต้ลอสแองเจลิสและอ้างว่าเมื่อฤดูร้อนปีที่แล้วว่าเขาได้รับการ “อนุมัติด้วยวาจา” จากรัฐบาลสหรัฐให้สร้างทางเชื่อมที่จะพาผู้โดยสารระหว่างนิวยอร์กและวอชิงตันดีซีภายในครึ่งชั่วโมง

สิ่งนี้ฟังดูเป็นภารกิจที่ไม่น่าเป็นไปได้อย่างยิ่งและมีผู้สงสัยว่านักลงทุนที่เทเงินจำนวนมากให้กับ Tesla ของ Musk จะลังเลที่จะเปิดกระเป๋าอีกครั้ง

แต่ Rob Lloyd จาก Virgin Hyperloop ยังคงมั่นใจว่าอย่างน้อยรัฐบาลไม่กี่ประเทศจะมีวิสัยทัศน์ที่จะก้าวไปข้างหน้าสิ่งที่เขาเรียกว่าโหมดการขนส่งใหม่ครั้งแรกนับตั้งแต่เครื่องบิน

หลังจากหลายปีที่นวัตกรรมเทคโนโลยีดูเหมือนจะเป็นเรื่องเกี่ยวกับโซเชียลมีเดีย 140 ตัวอักษรแทนที่จะเป็นเจ็ตแพ็กตามที่นักลงทุนปีเตอร์ธีลกล่าวไว้ – วิสัยทัศน์ที่ทะเยอทะยานเช่นนี้ทำให้สดชื่น

แม้ว่าใครจะสงสัยว่าเส้นทาง Hyperloop ที่เชื่อมโยงเมืองใหญ่ ๆ นั้นไม่น่าจะทำให้มันหลุดจากกระดานวาดภาพได้ แต่โครงการนี้ก็ทำงานได้อย่างยอดเยี่ยมในการทำให้เราคิดถึงระบบขนส่งที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากขึ้น

About The Author