ติกาลตั้งอยู่ในตอนเหนือของกัวเตมาลา และในส่วนนี้ของโลกมีเพียงสองฤดูกาล คือ เปียกและแห้งมาก ในการทำเรื่องให้ท้าทายยิ่งขึ้นไปอีก ฝนที่ตกลงมาในฤดูฝนจึงหลั่งไหลออกไปอย่างรวดเร็ว เพราะเมื่อน้ำฝนไหลผ่านดินชั้นบนบางๆ มันก็จะกลายเป็นกรดมากพอที่จะละลายหินปูนที่อุดมด้วยแคลเซียมซึ่งประกอบเป็นพื้นหินของภูมิภาคนี้

สิ่งนี้สร้างสิ่งที่นักธรณีวิทยาเรียกว่าภูมิประเทศแบบหินปูนซึ่งเต็มไปด้วยหลุมยุบและถ้ำที่มีระดับน้ำต่ำกว่าพื้นผิวประมาณ 200 เมตรซึ่งห่างจากมือมายา หากไม่มีแหล่งน้ำจืดในบริเวณใกล้เคียง ผู้อยู่อาศัยในมหานครอเมริกากลางแห่งนี้ต้องคิดหาวิธีทำให้น้ำคงอยู่ได้เมื่อมาถึงฤดูฝน นั่นคือที่มาของอ่างเก็บน้ำ และเนื่องจาก Tikal มีศูนย์กลางอยู่รอบ ๆ เนินเขา ชาวมายาจึงสามารถใช้ทางลาดอย่างมีศิลปะเพื่อส่งน้ำเข้าไปในอ่างเก็บน้ำเหล่านั้น แม้แต่ลานกลางขนาดใหญ่ซึ่งตั้งอยู่ระหว่างวัดหนึ่งและสองและขนาบข้างด้วยอะโครโพลิสหลัก ก็ยังปูด้วยหินขนาดใหญ่ที่วางอยู่บนแนวลาดเอียงขวาเพื่อระบายน้ำลงคลองที่เทลงในอ่างเก็บน้ำของวัดและวังที่อยู่ใกล้เคียง